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这款原型机是澳大利亚自二战以来研发的第一种作战飞机,一架澳大利亚皇家空军的F/A-18S

参考消息网2月28日报道
外媒称,美国波音公司27日推出了一款将在澳大利亚研发的无人战机,这款飞机的设计用途是与有人机并肩作战,而成本只是后者的一小部分。

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  资料图:2013年2月26日,一架澳大利亚皇家空军的F/A-18S“超级大黄蜂”战斗机结束空中表演后降落在澳大利亚墨尔本阿法隆机场。

路透社2月27日报道称,波音公司希望将这款长38英尺、航程2000海里的多用途飞机卖给世界各地的客户,并根据客户要求对其进行改造。

  外媒称,按照目前的情况,在美国下月公布新国防预算时,逾40年来一直作为预算主要内容之一的一个重大预算项目将不复存在。F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的新机型——或者说姊妹机型EA-18G“咆哮者”舰载电子战飞机——将不会出现在美国海军的预算申请中,不管是用于美国国内还是国外任务。

报道称,这款原型机是澳大利亚自二战以来研发的第一种作战飞机,也是波音公司在美国以外对无人系统进行的最大一笔投资。

  据美国《防务新闻》周刊网站2月15日报道,美国这一举动已筹划一段时间,但仍可能会令许多老道的防务分析师感到吃惊,也会让其他人感到惊慌。

澳大利亚国防部长克里斯托弗·派恩在澳大利亚国际航展上对记者说,由于“出口潜力巨大”,澳大利亚政府将对该项目投资4000万澳元。

  一些美国国会议员希望继续生产“咆哮者”,议员们在2014年美国国防拨款议案中追加了7500万美元,用于先行采购22架新飞机。“咆哮者”的制造商波音公司渴望向美国海军出售更多这款飞机,但目前仍有待观察相关资金是否会被用于采购这款飞机。

随着世界各地的军队寻求以一种更廉价和更安全的方式来最大化地利用自身资源,防务承包商正在越来越多地投资自主技术。波音公司的竞争对手也在对这类飞机进行投资。

  美国战略和预算评估中心防务分析师马克·冈津格评论说:“相对于其他任何因素,这一决定目前更多地取决于获得的预算额,我看到,除了一些国防开支的坚定支持者外,美国国会普遍对防务事宜缺乏兴趣。”

波音公司“鬼怪工厂”的负责人沙恩·阿诺特说,4至6架这种被称为“波音空中力量联合系统”的新飞机可以与1架F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机一同飞行。

  报道称,自上世纪70年代作为“大黄蜂”战机现身以来,F/A-18战机一直占据着美国航空母舰的甲板,最开始是“大黄蜂”F/A-18舰载机,后来是F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机。近年来,经该战机改装的“咆哮者”变得日益重要,逐步取代老式的EA-6B“徘徊者”电子战飞机。

美国米切尔航天研究所去年称,美国空军应探索有人机和无人机的配合使用,以扩大其机群,并补充有限数量的“精巧、昂贵但性能强大的第5代飞机”,例如F-35战斗机。

  但是,随着在2014年最后一次批量订购战机,美国海军将拥有563架“超级大黄蜂”和138架“咆哮者”,这将满足海军10个航母舰载机群的所有需要。

  波音公司设在密苏里州圣路易斯的工厂将继续忙于制造战机,直到2016年底。以目前生产速度来看,如果届时没有进一步订单,生产线将关闭,这会在美国产生反响。波音公司F/A-18和EA-18项目负责人迈克·吉本斯表示,全美有9万个全职就业岗位“完全依赖”“超级大黄蜂”/“咆哮者”的生产,相当于每年产生60亿美元的经济影响。

  澳大利亚2013年5月宣布,该国将采购12架“咆哮者”。澳大利亚是该战机首个外国客户。但是,目前没有可以预见的进一步订单。

  冈津格说:“我目前没看到能让生产线在2016年之后继续运转的任何外国订单。”

  报道称,F/A-18战机停产的可能性正值另外两个美国战机项目(通用动力公司的F-16战机和波音公司的F-15战机)生产规模逐渐缩小之际。倘若这3个战机项目均停产,将使得洛克希德-马丁公司的F-35战斗机成为美国仍在生产的唯一攻击战斗机。

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